woensdag 2 december 2015

Saint-Gobain bouwt aan een duurzame werk- en leefomgeving

Al 350 jaar ‘jong’ en beslist een hypermodern bedrijf, dat is Saint-Gobain. Een gesprek met Ron Kessels, directeur E-business bij Saint-Gobain Distribution Benelux over duurzaamheid en e-business.

Vorige maand vierde uw bedrijf een heel bijzondere mijlpaal, gefeliciteerd!

”Dank! Ja, een jubileum van 350 jaar is best bijzonder. Er zijn wel wát bedrijven ouder, maar niet veel. Het was een mooie aanleiding om te kijken naar de ontwikkeling die ons bedrijf gedurende die eeuwen doormaakt. Dan zie je dat, na honderden jaren van spiegels maken, de expansie in de laatste vijftig jaar zit. Nu focust Saint-Gobain op een sustainable habitat, een duurzame werk- en leefomgeving. We zijn producent én distributeur van een breed palet aan duurzaam bouwmateriaal.”

Liggen al die producten onder de naam Saint-Gobain bij de bouwmarkt?

”Nee, Saint-Gobain bestaat uit enkele honderden verschillende productie- en distributiebedrijven in wel 64 landen die allemaal een bijdrage leveren aan een sustainable habitat. Aannemers, badkamerspecialisten, tegelzetters, installatiebedrijven et cetera kopen onze producten bij hun vertrouwde groothandel, zoals Raab Karcher, Galvano, Tegelgroep Nederland, Van Keulen, De Jager Tolhoek of SFIC. Met zo’n internationaal en divers productaanbod als wij hebben is de lokale bekendheid en de specialistische kennis van deze bedrijven voor ons bijzonder waardevol.”

Waarom kiest Saint-Gobain specifiek voor duurzaam?

”Duurzaam kun je op veel manieren opvatten. We willen dat mensen lange tijd tevreden zijn met onze producten, dus optimaal comfort is belangrijk. We nemen onze verantwoordelijkheid als het gaat om onze planeet, niet alleen omdat milieuvoorschriften steeds strenger worden. En uiteraard vinden we een duurzame relatie met onze klanten ook erg belangrijk. We kiezen voor duurzaam, omdat we weten dat dat op de lange termijn meer oplevert, voor álle partijen.”

Welke rol speelt e-business bij Saint-Gobain?

”E-business is voor ons niet een doel. We zien het als een middel om onze klanten optimaal van dienst te zijn. Naast het feit dat elektronisch bestellen enorm efficiënt is – zowel voor ons als voor onze klanten - zien wij nog meer kansen. Zoals het bieden van aanvullende informatie en digitale hulpmiddelen. Je zou zelfs kunnen zeggen dat wij met e-business onze klanten helpen om een nóg betere ondernemer te worden.”

Dat is behoorlijk ambitieus! Heeft u daar een voorbeeld van?

”Wij bieden één grote catalogus waarin klanten alle informatie vinden die zij nodig hebben. Een montagetekening bijvoorbeeld is voor ons niet relevant om ons product te leveren, maar onze klant vindt dat nuttige informatie. En wat dacht je van logistieke informatie. Zo kunnen we onze klant vertellen dat de bestelling wordt bezorgd aanstaande woensdag, om 14.00 uur, op de derde verdieping, in kamer 7. Ook combineren wij producten met elkaar. Als een aannemer bijvoorbeeld closetcombi ‘X’ aanklikt, komt hij automatisch terecht bij het juiste aansluitmateriaal. Daarnaast leveren we zogenaamde bouwcombi’s, dat zijn werkzaamheden zoals het plaatsen van een erker, waarbij we de volledige calculatie van het materiaal, de uren, het materieel en de onderaanneming voorgedefinieerd hebben. Met onze calculatiesoftware maakt een aannemer vervolgens zonder moeite een nette complete offerte en houdt hij meer tijd over voor een verkoopgesprek of de klus op de bouw.”

Wat vindt u van de rol van Wavin als het om e-business gaat?

“Hierin is Wavin een belangrijke partner voor ons. Het is één van de eerste bedrijven waarmee wij digitale informatie uitwisselen. En als we iets nieuws willen uitrollen, dan doen we dat graag met Wavin. Zij weten wat de mogelijkheden zijn en denken met ons mee.”