maandag 24 augustus 2020

Afpersen met lucht: de veiligere, snellere en meer hygiënische druktestmethode

Een waterleiding afpersen? In het grootste deel van Europa gebeurt dat nog vaak met water. Maar er zijn meer, en makkelijkere, methodes. Afpersen met lucht, bijvoorbeeld. Doordat dit het risico op waterschade en legionella in leidingen beperkt, zien veel deskundigen afpersen met lucht als een veiligere optie. Vooral bij grote commerciële nieuwbouwprojecten is dat het geval.

Don Elworthy is Senior Contracts Manager bij Panks Engineers Ltd in het Verenigd Koninkrijk. Panks houdt zich bezig met een breed scala aan projecten, van grote commerciële nieuwbouw tot eenmalige verbouwingen en reparaties. Ze zijn gespecialiseerd in het bouwen van ziekenhuizen en scholen - locaties waar hygiëne van het grootste belang is. Bij het specificeren van druktestmethoden voor het afpersen van de leidingen, eist Don altijd dat er met lucht afgeperst wordt tijdens de bouw. 

“We splitsen ongeveer 50 meter buis per keer af en testen naarmate de bouw vordert”, legt Don uit. “We doen het op deze manier om twee belangrijke redenen. Ten eerste kunnen we zo bevroren of gebarsten leidingen in de winter vermijden. En de tweede, belangrijkste reden is dat het risico van legionellabacteriën in de leiding wordt geëlimineerd”.

Legionella voorkomen – of in ieder geval het risico aanzienlijk verminderen

In het Verenigd Koninkrijk wordt legionella gereguleerd door zeven waterbedrijven die legionella-risicobeoordelingsrapporten eisen voor elke nieuwe bouw in het land. Don neemt de volledige verantwoordelijkheid voor deze rapporten op zich en legionella is altijd top of mind. Als de leidingen na het testen van de waterdruk niet goed gedroogd zijn, kunnen legionellabacteriën groeien. Door te testen met lucht, kun je legionella voorkomen. “Wanneer u de druktest met lucht uitvoert, kunt u de tijdrovende droogfase overslaan. Ook bent u er 100% zeker van dat er tijdens de bouw geen legionellabacteriën in de leiding terecht zijn gekomen. Dit is met name belangrijk in de ziekenhuizen en scholen die wij bouwen.”

Sommige aannemers en installateurs in het Verenigd Koninkrijk nemen het risico op een lek voor lief, als dit betekent dat ze tijd kunnen besparen op het bouwproces. Voor Don is dat absoluut geen optie. “Ik sta erop dat we de druk op haast religieuze wijze op de proef stellen. Dit vermindert niet alleen onze aansprakelijkheid voor schade, maar het is ook een van onze belangrijkste verkoopargumenten naar nieuwe klanten toe. Zij profiteren van deze extra zekerheid, omdat ze ervan op aan kunnen dat ze geen lek zullen ondervinden dat verdere schade aan hun vermogen veroorzaakt.”

Verminderen van aansprakelijkheid en schadekosten 

In Nederland is lekkage een belangrijk onderwerp voor verzekeringsmaatschappijen. Jaarlijks worden 60.000 verzekeringsclaims ingediend wegens waterschade – dat is een waarde van ongeveer 200 miljoen euro. Vijfentwintig procent van deze schade wordt veroorzaakt door drinkwaterinstallaties.
Eric van der Blom is sanitairspecialist bij Techniek Nederland, de Nederlandse branchevereniging van technische dienstverleners, installatiebedrijven en technische detailhandel. Hij is nauw betrokken bij het opstellen van normen, praktische richtlijnen en kwaliteitsborgingssystemen voor sanitaire installaties, waaronder het testen van drinkwaterinstallaties onder druk.

“Onlangs hebben wij praktische richtlijnen voor druktesten voor drinkwaterinstallaties herschreven. Bij grote gebouwen heeft u een groot nadeel bij het gebruik van watertesten, omdat u elke week van de bouw het water door de leidingen moet spoelen. Dit kost veel tijd en geld.”

Omdat de luchtdruktest stapsgewijs wordt uitgevoerd, bespaart het tijd. Elke luchtdruktest duurt minimaal 130 minuten, vergeleken met slechts 20 minuten voor elke watertest. Dat lijkt op het eerste gezicht niet sneller. Maar denk ook aan de voorbereidingstijd van een watertest (de tijd die nodig is om alle lucht uit het systeem te halen) en het feit dat de hele installatie één keer per week moet worden gespoeld. Als u dat meetelt, dan is het testen met water omslachtiger en duurt het veel langer. Wij zijn van mening dat het testen onder druk zo makkelijk mogelijk moet zijn, zodat installateurs en aannemers er voorrang aan geven. De Wavin Tigris K5/M5 perskoppeling biedt hierin een uitkomst. Doordat ongeperste fittingen een geluid maken bij het testen met lucht, is het gemakkelijk om ze op te sporen en te repareren. Daarom raden we aan om bij grotere installaties luchtdruktesten uit te voeren”, zegt Eric. “Op die manier hopen we de jaarlijkse verzekeringsclaim wegens lekkages te verminderen.”

Door het verwijderen van een waterbron kunnen installateurs ook risico’s op de bouwplaats wegnemen. Waterschade is de tweede meest voorkomende oorzaak van schade tijdens bouwprojecten en vertegenwoordigt een groot percentage van de Construction All Risk (CAR) claims. Druktesten met lucht betekent dat u er 100% zeker van kunt zijn dat lekkages geen elektrische installaties, nieuwe vloeren of verse gipsplaten zullen beschadigen. Ook blijft de werkomgeving schoner. Dus afpersen met lucht of water? Wij weten het wel!


Lees meer over afpersen met lucht