Source: Centro Argentino de Ingenieros.

martes 15 de septiembre de 2020

Garantizar un abastecimiento de agua seguro y eficiente - entrevista con Pablo Bereciartua, Exsecretario de Recursos Hídricos de Argentina

El agua es esencial para la vida humana. Según las Naciones Unidas, el suministro fiable y de fácil acceso del agua potable es un derecho humano fundamental. en Wavin, sabemos esto de primera mano. Nos enfocamos ampliamente en la prevención de la contaminación y de la pérdida de agua por fugas en infraestructuras envejecidas y en el aumento de la calidad y del funcionamiento de las redes de distribución de agua. Hemos creado nuestra misión para proporcionar soluciones y para formar alianzas/ideas de intercambio con entidades semejantes que buscan garantizar el abastecimiento seguro y eficiente del agua. Una de estas personas es Pablo Bereciartua, Exsecretario de Infraestructura y Política Hídrica de Argentina, quien creó el Plan Nacional de Agua de Argentina, una política sobre el abastecimiento de agua y saneamiento, cambio climático, ampliación de la frontera agrícola y grandes infraestructuras, en la cual se relacionan estos cuatro aspectos clave con el agua como eje central para el desarrollo económico sostenible. Aprendemos con ejemplos.

Pablo Bereciartua - el agua es clave para el desarrollo económico sostenible

Durante más de una década, la anterior Secretaría de Infraestructura y Política Hídrica (de diciembre de 2015 al diciembre de 2019), diseminó centenares de proyectos del agua y de la infraestructura a lo largo de Argentina. En el sector público, el ingeniero Pablo Bereciartua también ejerció el cargo de Director de Infraestructura de la ciudad de Buenos Aires – en el cual hizo frente a ambos desafíos, contando con oportunidades enormes de aplicar nuevas tecnologías a la ciudad y a la infraestructura regional. Además, Pablo es el fundador y CEO de  BerecoLabs  una start-up centrada en la innovación, la tecnología y la gestión. Bereco utiliza nuevas tecnologías y abordajes como el Big Data, el Internet de las cosas (IoT) y la Inteligencia Artificial, para obtener una mejor comprensión del mundo que nos rodea y, sobre todo, de las ciudades y sus sistemas de infraestructura.

Gestión sostenible del agua – El llamado a la acción de Argentina

Argentina tiene 44 millones de habitantes, de los cuales 8,2 millones no tienen acceso al agua potable y otros 20 millones no cuentan con saneamiento. El país tendrá que invertir más de 21 mil millones de dólares (EE.UU.) para salvar la brecha entre los "que tienen" y aquellos que "no tienen". Y hay otros desafíos: recientes eventos meteorológicos extremos han expuesto aún más el problema de la inadecuada gestión de los recursos hídricos, y servicios públicos incapaces de satisfacer los costos operativos, lo cual hace que sea una lucha prestar servicios de calidad. Para mitigar estos desafíos, Pablo Bereciartua y su administración crearon el primer Plan Nacional de Agua. El plan se basa en cuatro áreas de desarrollo: (1) agua (y su acceso) y saneamiento, (2) adaptación al cambio climático, (3) expansión de la frontera agrícola (desarrollar áreas con escasos recursos pluviales) e (4) infraestructura a gran escala (represas, acueductos). El Plan también promueve un nuevo marco regulatorio que ayudará a los servicios públicos de agua a mejorar su situación financiera y promoverá la innovación y la participación del sector privado, lo cual contribuirá a resolver estos desafíos. Al crear incentivos para un uso más eficiente del agua, el modelo de economía circular puede contribuir a la consecución del Plan.

A pesar de los avances, miles de millones de personas todavía carecen de agua potable, saneamiento e instalaciones para el lavado de manos... Un uso y una gestión más eficiente del agua son fundamentales para hacer frente a la creciente demanda, las amenazas a la seguridad hídrica y la creciente frecuencia y gravedad de las sequías e inundaciones resultantes del cambio climático... Es poco probable que la mayoría de los países alcancen la plena aplicación de la gestión integrada de los recursos hídricos para el año 2030.
Naciones Unidas , Edición especial: el avance hacia los Objetivos de Desarrollo Sostenible

Eje de innovación – Buenos Aires

Buenos Aires es la capital y ciudad más grande (un área de 100 x 50 km) de Argentina, con una población de aproximadamente 14 millones de personas, de las cuales 4 millones carecen de una conexión al suministro de agua y 6,5 millones no cuentan con saneamiento. La población se ha multiplicado diez veces en los últimos 50 años. A pesar de esto, no ha habido inversión en alcantarillado y muchos utilizan soluciones sépticas que acaban siendo fuente de contaminación de aguas subterráneas. Cualquier infraestructura existente requiere de una revisión completa. Además, anteriormente no había habido planificación para el alcantarillado en la principal (pero también la más pobre) zona del área metropolitana.

La empresa dedicada a la prestación de servicios de agua corriente y cloacas, AySA (Agua y Saneamientos Argentinos) es el consumidor de energía número uno en Buenos Aires. Han instalado 25K de tuberías, de las cuales el 50% ha mostrado fugas. Según Pablo , el uso de medidores y tecnología digital "tiene el potencial de apoyar grandes mejoras en la eficiencia de la utilidad, pero también el de ofrecer un beneficio más amplio al sector energético del país". Por lo tanto, una transformación en la infraestructura de agua y saneamiento de AySA también resolvería el problema energético.

La propuesta del proyecto de Pablo (en diciembre de 2015) fue lanzar un proyecto a gran escala que incluiría a toda la población más vulnerable en el área urbana de Buenos Aires dentro de la red AySA. De esta forma, 4 millones de personas se sumarían a la red (es decir, se crearían 1,5 millones de nuevas conexiones) – en pasos progresivos: 1 municipio cada 45 días. "A gran escala" significaba realizar excavaciones de 60 metros de profundidad para instalar la red y un túnel de 12,5 kilómetros de largo y 5 metros de diámetro. Buenos Aires se convirtió en un campo de pruebas para la innovación. Pero, ¿cómo y de dónde provendría la financiación de este ambicioso proyecto? Por medio de una serie de formas/fuentes: el aumento en las tarifas, más cuentas conectadas, la eliminación de AySa del balance de Argentina (una decisión histórica), la emisión de un bono en la Bolsa de Londres (¡solicitaron 500 millones, pero recibieron 2.100 millones!).

Según Pablo, "la prioridad de un gobierno debe ser sus propios ciudadanos". Y también, en un país como Argentina, es importante estar conectados y abiertos al mundo – intercambiar ideas, crear modelos de negocio y soluciones tecnológicas innovadoras y establecer nuevas asociaciones privadas. Por ejemplo, Pablo señala que  AIWW  (La semana internacional del agua de Ámsterdam) “representa una oportunidad importante para llevar los aportes de Argentina al tema del agua.” “Vemos los Países Bajos y a Ámsterdam como los líderes en todo lo referente a infraestructura, sostenibilidad, cambio climático y agua,” comentó. “Apreciamos mucho la posibilidad de ser parte de este acontecimiento y también de utilizarlo como plataforma para compartir nuestras ideas, escuchar otras, y de explorar la posibilidad de crear alianzas en todo el mundo.”

Nos encontramos en un momento fascinante en el tiempo. Con posibilidades de avanzar hacia grandes desafíos. Es realmente el momento preciso para quienes estén dispuestos a innovar, y con un impacto social muy alto. Esto es lo que yo valoro más. También debo decir que realmente aprecio lo que Orbia y Wavin está haciendo. Estoy en contacto con Orbia/Wavin en México y Colombia, intercambiando ideas. Discutimos proyectos de infraestructura y creo que Orbia/Wavin es único en este sentido: con capacidades globales, una fuerte participación en LATAM e ideas importantes y de impacto en innovación
Pablo Bereciartua

El Plan Nacional del Agua – ¿Cómo se vislumbra el futuro?

Para Pablo, la respuesta es clara: la prioridad es cerrar las brechas en infraestructura. Esta brecha es mayor en los niveles de ingresos más bajos de la sociedad, en las villas miseria que crecen exponencialmente. Debe haber mejoras reales en la tasa de entrega e implementación de soluciones para que las personas tengan acceso a los servicios. Lo más importante, Pablo señala: "Necesitamos mejorar nuestras ciudades. Nuestras ciudades son hoy en día la respuesta a la globalización. Aquí es donde ocurre la innovación e incluso podríamos utilizar cosas básicas como el agua y el saneamiento como la fuerza motriz de la innovación (big data, algoritmos, fibra de vidrio óptica) y considerar el sistema de saneamiento como un complemento a las políticas sanitarias de la sociedad, utilizar la IoT para supervisar la salud pública".

El agua sostiene la vida, pero solo el agua potable segura definirá el curso de la civilización.
Naciones Unidas , Objetivo de Desarrollo de la Sostenibilidad 6

Lo que de verdad importa

Por primera vez en 75 años, el gobierno argentino embarcó en la gigantesca labor de construcción de este gran proyecto de agua y saneamiento que impactaría al menos a 4 millones de personas, uno de los proyectos más significativos de su tipo... esta vez a escala mundial. Comenzó en junio de 2016 y para diciembre de 2019, habían logrado un 70%, según lo planificado. Como dice el refrán: Con voluntad, todo es posible. Y las vidas de 4 millones de personas han cambiado para siempre, porque los grifos de agua se han abierto ahora, ¡finalmente!



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