Ventajas y desventajas de separar el agua de lluvia del alcantarillado

En los últimos años, el cambio en los niveles de precipitación ha presentado a los municipios nuevos desafíos en la gestión del agua de lluvia. Se está convirtiendo rápidamente en una iniciativa ambiental apremiante, especialmente en áreas urbanas, para eliminar los desbordamientos de aguas residuales que resultan del exceso de agua de lluvia. Wavin se está anticipando a estos problemas y nuestras últimas innovaciones en soluciones de gestión de aguas pluviales lo reflejan.

Argumentando el caso de una alcantarilla separada


Un informe de 2013 de la Organización Meteorológica Mundial ya muestra un aumento de >10% en las precipitaciones, y las predicciones son aún peores para las próximas décadas. En un sistema de alcantarillado combinado (convencional), la escorrentía de aguas pluviales se combina en una sola tubería con las aguas residuales de los hogares, los negocios y la industria. Durante un clima más seco, las aguas pluviales y las aguas residuales se llevan juntas a la planta de tratamiento de aguas residuales. Pero las lluvias torrenciales cada vez más frecuentes y los grandes volúmenes de aguas pluviales pueden superar la capacidad de un sistema de alcantarillado combinado.


El exceso de agua sin tratar se desborda y se vacía directamente en nuestras vías fluviales o, peor aún, en nuestras calles. Además de provocar inundaciones y, en consecuencia, situaciones peligrosas tanto para el tráfico peatonal como para el rodado, también existe una importante amenaza para la salud con la situación antihigiénica que se produce cuando el agua de alcantarillado sin tratar fluye hacia las calles.

Enfoque de reemplazo de alcantarillado de tres niveles 

Para mejorar la gestión del agua y proteger el sistema de alcantarillado contra daños, las ciudades están comenzando a realizar la renovación del sistema de alcantarillado de sus tuberías subterráneas y sistemas de drenaje, separando el agua de lluvia del sistema de alcantarillado. Esto se hace primero en dos niveles: separándolos en general, luego separando las redes de alcantarillado que sirven a la propiedad privada. El tercer nivel implica el proceso de animar/estimular a los propietarios a seguir su ejemplo. 

Nivel Uno - Separación de sistemas de alcantarillado en el municipio en general 

En el sistema de alcantarillado separado de dos tuberías de un municipio urbano, las aguas pluviales se recolectan a través de los desagües pluviales y viajan a través de una tubería separada de la que maneja las aguas residuales y las aguas residuales domésticas. En este tipo de sistema, la red general de alcantarillado está separada, con cada uno de los dos programas de alcantarillado operando al mismo tiempo, y los desagües pluviales transportan la escorrentía de aguas pluviales por separado de las aguas residuales. 

Nivel dos: separación de las redes de alcantarillado que sirven a la propiedad privada 

Una versión reducida del mismo proceso (descrito anteriormente) se aplica a la separación de las redes de alcantarillado que sirven a las propiedades privadas. En la ciudad de Vancouver (Columbia Británica, Canadá), por ejemplo, este proyecto más pequeño se llevó a cabo sobre la base de tres condiciones: que las obstrucciones de las líneas de alcantarillado se hubieran originado definitivamente total o parcialmente en la red de la ciudad, que el programa de mantenimiento de las líneas de alcantarillado de la ciudad fuera ya no es efectivo, y que el dueño de la propiedad ha reemplazado completamente la línea de alcantarillado de su propiedad privada pero ha encontrado que la línea de la ciudad está en malas condiciones.

Tercer Nivel - Reemplazo de la porción de propiedad privada de la línea de alcantarillado

Una operación completamente simbiótica de la revisión del sistema de alcantarillado ocurre cuando el dueño de la propiedad privada hace la inversión para reemplazar su propia línea de alcantarillado. Por lo tanto, de un nivel a otro, las líneas de alcantarillado gestionan las aguas pluviales y las aguas residuales / aguas residuales por separado, de manera eficiente y sostenible.

Se puede argumentar que también existe un cuarto nivel: al nivel de la propia planta de tratamiento de aguas residuales. Hay tantas preguntas, consideraciones e inquietudes que surgen cuando se analiza la viabilidad de separar los sistemas de alcantarillado, como, por ejemplo, si las aguas pluviales se separan de las aguas residuales/aguas residuales, ¿quedará suficiente flujo para mover las aguas residuales? Estos son algunos de los pros y los contras:

PROS de un sistema de alcantarillado separado

  • Elimina el desbordamiento de alcantarillado combinado que, a su vez, ayuda a prevenir la contaminación.
  • Mitiga el problema de las inundaciones aumentando la capacidad
  • Permite que las aguas pluviales se utilicen como recurso.
  • Optimiza el rendimiento de la planta de tratamiento de aguas residuales (EDAR)
  • A largo plazo, la eficiencia y la longevidad de un sistema separado se pagarán por sí mismas (ROI)

CONTRAS de un sistema de alcantarillado separado

  • Demasiado costoso: en todos los niveles, es un esfuerzo costoso
  • Demasiado disruptivo: el proceso de reconstrucción interrumpirá las áreas urbanas (es decir, negocios, tráfico)
  • Puede resultar en un aumento en la carga de contaminantes a las aguas receptoras, como resultado de una mayor descarga de escorrentía superficial sin tratar.
  • Los esfuerzos del sistema de alcantarillado incompletos o mal separados pueden resultar en un rendimiento deficiente del sistema de alcantarillado sanitario
  • Un seguimiento inadecuado por parte de operaciones y mantenimiento (O&M) anulará el propósito y el costo de reacondicionar el sistema de alcantarillado.


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