lunes, 7 de marzo de 2022

Ignorar las lecciones de la historia después del SARS agrega más riesgo de propagación de Covid-19

El jueves 4 de junio, los residentes de un complejo de viviendas públicas de Hong Kong fueron evacuados después de un brote de Covid-19 en varios pisos. En marzo de 2003, un complejo de edificios de gran altura, Amoy Gardens en Hong Kong, se convirtió en uno de los epicentros de un nuevo coronavirus. El complejo tenía entre 33 y 41 pisos, con unas 19.000 personas y 329 ocupantes contrajeron la enfermedad, 42 fallecieron. Como parte de la investigación de la Organización Mundial de la Salud (OMS), se descubrió que los sistemas de plomería de aguas residuales son una de las principales causas de la propagación rápida del virus en todo el edificio.

Por el violento avance de la enfermedad provocada por el SARS-CoV, frecuentemente conocido como Covid-19, ha demostrado ser aún más mortal y todavía devasta el mundo mientras hablamos. La mayoría de las personas ahora son muy conscientes de algunas de las formas en que se propaga un virus. Conocemos los riesgos de las gotas de agua en el aire, el contacto directo y el contacto con objetos contaminados. Se nos recuerda constantemente las precauciones que todos debemos tomar para protegernos a nosotros mismos y a los demás.

Ahora, también debemos
aprender las lecciones de la historia
. Si conocemos los riesgos de grupos de infecciones en edificios de gran altura, ¿qué medidas debemos tomar para asegurarnos de que eso no vuelva a suceder?

Riesgos de los sistemas de drenaje

Los sistemas de drenaje desempeñan un rol crítico en la propagación de esos virus. Después de la epidemia de SARS , la OMS encargó un estudio que concluyó que las curvas en U secas (trampas en P) en los desagües de los baños en el edificio de Hong Kong proporcionaban un conducto para que las gotas de aire contaminado entraran en los hogares. En pocas palabras: el virus se propaga a través de un suelo defectuoso y un sistema de tuberías de desagüe. Cuando los residentes infectados usaron sus baños, permitieron que las gotas cargadas de virus se movieran a través del edificio a través del sistema de desechos. Los extractores en los baños luego hicieron circular el virus a través de las habitaciones.

En 2017, un grupo de investigadores, los doctores Michael Gormley, Thomas Aspray y David Kelley, publicaron un estudio de 20 años sobre la transmisión de infecciones por virus dentro de los edificios.

En la publicación médica
 the Lancet  el equipo de investigación destacó un área de riesgo de Covid-19 que aún no ha recibido atención: los grandes edificios, como hospitales y bloques de pisos, en referencia al brote de SARS en Hong Kong. Si bien el equipo reconoce que la transmisión directa de persona a persona sigue siendo la forma más común de adquirir la enfermedad, su investigación sugiere que los ocupantes de edificios altos podrían infectarse si ocurren defectos en el sistema de plomería. Al comentar sobre el artículo, David Clayson, un experto en aguas residuales de la compañía holandesa Wavin, dijojo "Es importante que las personas sean conscientes de esto y tomen medidas para mantenerse seguros".

El suministro de agua segura, servicios de saneamiento adecuados y mejores prácticas de higiene son reconocidos hoy por la OMS como instrumentos vitales para prevenir la propagación de Covid-19. Sin embargo, muchos miles de edificios en todo el mundo siguen teniendo los mismos defectos que el edificio de Hong Kong. Los sistemas de drenaje en estos edificios pueden literalmente hacer enfermar a las personas.

¿Cuál es el precio para un ambiente saludable? Un mensaje vital para los involucrados en la gestión de edificios

Durante los confinamientos, como los que se están llevando a cabo actualmente en todo el mundo, el Sr. Clayson recuerda a las personas que “las curvas en U en la tubería de los grandes edificios son particularmente vulnerables a los sellos de agua que se rompen debido a la presión adicional de más personas que usan estos sistemas al mismo tiempo de lo habitual o, en el caso de los hospitales, de salas con exceso de capacidad. Los mismos riesgos, por cierto, pueden provenir de la evaporación del agua en las curvas en U debido a la infrautilización de las tuberías; incluso en un confinamiento, habrá lavabos viejos o desagües en el piso del baño en pisos que no se usan”.

Continuó: “Vemos una serie de medidas muy fáciles que las personas pueden tomar para evitar enfermarse por la propagación de gotas de aguas residuales contaminadas. Nuestro consejo más importante: el olor de las aguas residuales siempre es insalubre. Si huele a gas de alcantarilla, algo anda mal y debe arreglarse. A menudo, el olor de las aguas residuales es causado por un sifón en P (o curva en U) seca. Los sifones en P son perfectamente utilizables para la mayoría de las situaciones, pero tienen sus limitaciones cuando pierden su sello de agua. Esto es especialmente un riesgo cuando se colocan en edificios de gran altura o se usan con poca frecuencia. Un ambiente cálido puede acelerar la pérdida de agua del sifón, al igual que la descarga de inodoros en otras partes del edificio, o si el edificio tiene una ventilación deficiente o comprometida".

La solución es obvia, sencilla y rentable. En estos casos específicos, se deben instalar válvulas de residuos sanitarios aprobadas y certificadas en lugar de sifones en P. Los sistemas de válvulas de desecho son más seguros y confiables que sus equivalentes curvadas en U, ya que no dependen de un sello de agua para mantener la protección contra la entrada de gas de alcantarilla. Sin embargo, al ser más caros, los sistemas sin agua aún no se están usando tan ampliamente como deberían. Esto debe cambiar. ¿Qué precio debe poner la sociedad a la protección de la salud?

El Sr. Clayson concluyó: "Como fabricante mundial de infraestructura crítica de suministro de agua y saneamiento, creemos que es nuestra responsabilidad avanzar en el uso de estos instrumentos vitales que ayudan a contener el Covid-19 y otros virus. Es por eso que pondremos a disposición las válvulas de desecho HepVo para proyectos clave en mercados seleccionados donde pueden marcar una diferencia crítica. Con medidas mínimas podemos crear una mejora importante en la prevención de enfermedades. Vemos esto como un compromiso central para Wavin"



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