¿Cómo reducir el efecto invernadero en obras de ingeniería a través del uso de Geosintéticos?

lunes, 20 de junio de 2022

El efecto invernadero es un proceso natural que ha dado a la Tierra una temperatura templada que hizo posible el desarrollo de la vida. En este delicado equilibrio intervienen los gases de efecto invernadero lo que genera pequeñas variaciones en la concentración de estos gases repercuten en cambios en la temperatura de la atmósfera.

Los gases de efecto invernadero toman su nombre debido a que, por su comportamiento, no dejan salir al espacio la energía que emite la Tierra cuando se calienta con la radiación proveniente del sol, que es el mismo efecto que producen los vidrios en un jardín invernadero.

Entre los principales gases de efecto invernadero están el CO2 (dióxido de carbono), CH4 (metano) y CO (monóxido de carbono). Todos estos gases han aumentado su concentración en la atmósfera debido a actividades como la quema de combustibles fósiles, cambios en el uso de la tierra (deforestación y expansión de la frontera agrícola) y la generación de desechos domiciliarios e industriales. El aumento de temperatura provocado por estos gases genera cambios en los patrones del clima del planeta, también conocidos como cambio climático.

Es aquí donde aparecen los geosintéticos que vienen a jugar un papel sumamente importante en las obras de ingeniería contribuyendo, reduciendo el uso de materiales pétreos, lo que implica la reducción del uso de vehículos de carga y transporte, así como el uso de maquinarias de construcción en las obras de ingeniería moderna. Los geosintéticos son materiales fabricados a partir de la transformación industrial de polímeros y son utilizados para mejorar la capacidad de los suelos como drenaje, filtración e impermeabilización, entre otros. Los más conocidos son los geotextiles, las geomembranas, las geomallas y los geocompuestos.

Amanco Wavin dispone del portafolio más amplio de materiales Geosintéticos (tejidos, no tejidos, Geodrenes, Geoceldas, entre otros)  así como el único manual de diseño en español y el exclusivo software de cálculo Geosoft®, una herramienta basada en la experiencia de hace más de 50 años. Además, la compañía cuenta  con el departamento técnico más grande de la industria para dar soporte en toda Latinoamérica.

Algunos de los usos más importantes de los geosintéticos donde tenemos una reducción sustancial de las emisiones de estos gases son:

        Obras de drenaje.

        Obras viales.

        Plataformas Industriales o de viviendas.

        Rellenos Sanitarios.

Básicamente, el trabajo de los materiales geosintéticos implica la reducción del uso de materiales como: piedra partida, arena, rellenos seleccionados, cal y hormigón entre otros.

Obras de drenaje

En el tema de los drenajes estos materiales reducen y sustituyen el uso de piedra partida en los sistemas de canalización de las aguas subterráneas y de lluvia, así como también se minimizan los mantenimientos de los mismos. Elementos como el geocompuesto de drenaje y el geotextil no tejido en algunos casos llegan a eliminar este material pétreo.

Una de las funciones principales del geotextil no tejido es la separación de materiales, esto se traduce en evitar que el suelo natural llegue a obstruir la piedra partida en los sistemas de drenaje de aguas de lluvia.

Obras viales

En obras viales, los geosintéticos cumplen funciones de drenaje, estabilización de suelos bajo la estructura de pavimento, control de erosión en los taludes y áreas adyacentes a las vías, repavimentación de vías, entre la capa de asfalto envejecida y la capa de asfalto nueva.

El uso de los geotextiles tejidos, geomallas de refuerzo y geoceldas, reducen el uso de materiales traídos de canteras hasta en un 40%, traduciéndose en menos horas de trabajo de los equipos de construcción, minimizan la circulación de camiones que transportan estos materiales y alargan la vida útil del conjunto de las estructuras de pavimento de nuestras rutas de circulación.

“Según estimaciones que realizamos, la aplicación de geosintéticos en las obras viales alcanzaría a reducir en un 45% la emisión de gases del efecto invernadero” explicó  Eduardo Machado, Asesor Técnico Comercial de Amanco Wavin.

En cuanto al control de erosión en las áreas adyacentes a las vías, esta aplicación ayuda a mantener las áreas verdes y la presencia de árboles que aportan oxígeno al ambiente.

Plataformas industriales o de vivienda

En las plataformas industriales o de vivienda, los materiales geosintéticos son utilizados de igual manera a la descrita antes como reducción de materiales de relleno, actuando como elementos de interfaz que aumentan la capacidad de soporte de los suelos y sustitución en algunos casos de bases de hormigón en los drenajes.

Rellenos Sanitarios

En los rellenos sanitarios, los geosintéticos, actúan también en los sistemas de drenajes, como control de erosión y revegetación, como separadores de materiales y adicionalmente como impermeabilizantes evitando que los líquidos que son generados por la descomposición de los desechos lleguen a los cuerpos de agua.

En la antigüedad y en algunos sitios se usan suelos arcillosos compactados como barrera impermeable, con los geosintéticos se usan geomembranas que sustituyen estos suelos reduciendo el uso de camiones y maquinarias en la colocación, transporte y compactación de estos suelos de baja permeabilidad y siendo mucho más eficientes. Con 1 mm de una geomembrana de buena calidad se sustituye aproximadamente 90 cm de suelo arcilloso con todas las reducciones de usos de equipos que generan altas cantidades de gases de efecto invernadero.

En conclusión, con el uso de materiales geosintéticos se puede ayudar a conservar nuestro planeta y retrasar los efectos del calentamiento global ya que generan un beneficio ambiental del 65%.*

 

*Datos de la Conferencia realizada por la GSI (Instituto de Investigación de Geosintéticos) en 2011 titulada “Optimizing Sustainability Using Geosynthetics” luego de realizar más de 25 investigaciones sobre su uso.